Pour accéder à l’article original en anglais, cliquez sur l’image ci-desssu.

 

AGRICULTURE SYNTROPIQUE EN CLIMAT TEMPÉRÉ

PAR HARRY GREENE L’agriculture syntropique est une méthodologie de conception novatrice et un ensemble de techniques agricoles qui a rapidement balayé l’espace de l’agriculture régénératrice. Ernst Gotsch a popularisé ces pratiques pendant plusieurs décennies, tandis que Agenda Gotsch et Fazenda da Toca l’ont tout récemment catapulté dans le courant dominant avec le film Life in Syntropy. L’agriculture syntropique s’est installée au Brésil et dans les tropiques, mais aujourd’hui, nous nous demandons : comment appliquer ces concepts aux climats froids ?

AGROFORESTERIE

L’agroforesterie est l’incorporation intentionnelle d’arbres utiles dans les fermes en activité. Les pratiques vont de l’ajout d’arbres à bois aux opérations de pâturage, au verger traditionnel, à la culture de bleuets ou de mangues dans nos cours. Les arbres ralentissent les vents desséchants, créent de l’ombre pour le bétail, séquestrent le carbone et assainissent l’air et l’eau, tout en créant une valeur économique marchande. Les forêts tropicales et les forêts tempérées sont très différentes. Les forêts tropicales sont beaucoup plus bruyantes, au propre comme au figuré. Les arbres poussent 4 à 8 fois plus vite sous les tropiques : de nombreux arbres au Brésil ressemblent à des bardanes de 30 pieds de haut, et les bananes produisent 2,5 fois plus de calories (nourriture) par acre que les châtaignes. La majeure partie de la biomasse d’une forêt tropicale (plantes vivantes et mortes, champignons, etc.) se trouve en surface, en partie parce que la forêt n’a pas besoin de survivre pendant l’hiver et de stocker la fertilité sous terre. Les sols tropicaux sont relativement pauvres en matière organique, car les feuilles et les branches mortes se décomposent rapidement. Par contre, les forêts de climat froid ont des sols organiques profonds et la biomasse s’accumule beaucoup plus lentement. En termes simples, la couche supérieure du sol forestier à New York ressemble à un gâteau au chocolat, tandis qu’au Brésil, elle ressemble à de la farine de blé entier. Au-delà des différences, les arbres sont des arbres, et de nombreux principes de l’agroforesterie s’appliquent partout dans le monde. Dans la pratique, les pratiques de gestion de ces arbres ne sont pas directement transférables d’un climat à l’autre, mais les concepts et les thèmes demeurent vrais. Cet article traite du chevauchement entre l’agriculture tropicale et l’agriculture syntropique en climat tempéré. Des rangées de bananes sèches et d’eucalyptus bordent les contours de la Fazenda da Toca.

PARTIE I : FAZENDA DA TOCA

Nous examinerons ici l’agriculture syntropique dans le contexte de la Fazenda da Toca. Fazenda da toca est une ferme de 5 700 acres située à 125 milles au nord-ouest de São Paulo, au Brésil. Ils sont les pionniers de l’agroforesterie mécanisée à grande échelle, et ils tirent leurs revenus d’œufs, de confitures et de jus de fruits en gros. La famille Diniz est propriétaire et gestionnaire des terres depuis 1971. Pedro Paulo Diniz, ancien pilote de Formule 1, est retourné à la ferme familiale en 2009 et a commencé une conversion complète vers l’agriculture biologique. L’équipe accélère systématiquement la régénération des sols et des villes locales qui en dépendent. Fazenda da Toca cultive la pensée biologique au même titre que les aliments biologiques. La famille Diniz a fondé la chaîne de supermarchés brésilienne Pão de Açúcar et est à l’avant-garde d’une agriculture biologique rentable et à grande échelle au Brésil. Au premier plan : la forêt et les mangues. L’arrière-plan : des terres cultivées qui étaient autrefois des forêts. En passant à l’anthropocène, avec une profonde compréhension de l’état de l’humanité, reconnaissons que les objectifs et les mécanismes de l’agriculture doivent changer. Le statu quo de l’agriculture se traduit par la liquidation du capital biologique : nous déboisons actuellement l’Amazonie pour cultiver du soja pour nourrir les porcs en Chine. Reconnaissons cela, mais laissons de côté la détresse correspondante et demandons : « Comment pouvons-nous créer une alternative ? » Comment l’agriculture peut-elle remettre du carbone dans le sol, payer des salaires décents, nourrir les gens avec des aliments sains et reboiser le Brésil ? Fazenda da Toca est une lueur d’espoir à l’heure du changement climatique.

AGENDA GOTSCH

L’agriculture syntropique est une méthodologie de conception de pratiques agroforestières développée par Ernst Gotsch. Ernst est un agriculteur suisse qui a émigré au Brésil en 1984. Après avoir étudié les méthodes indigènes d’aménagement forestier, il achète 1 200 acres de coupe à blanc et les transforme graduellement en une forêt de cacao ombragée. Les termes agroforesterie à strates multiples, agriculture forestière et jardinage forestier sont tous applicables, mais la méthode d’Ernst est largement connue sous le nom d’agriculture syntropique. La syntropie est le contraire de l’entropie, et l’entropie est la tendance d’un système à se dégrader en désordre : les voitures tombent en panne et les roches et la terre s’érodent dans l’océan. La seule chose qui contrarie ce chaos, c’est la vie elle-même. Les plantes utilisent la lumière du soleil pour photosynthétiser et contrer l’entropie. La syntropie, c’est donc le processus de création et de gestion de la complexité. Dans notre contexte, cette complexité gérée est une forêt, une ferme et tout ce qui se trouve entre les deux.

L’AGRICULTURE SYNTROPIQUE : UNE COMPLEXITÉ MAÎTRISÉE

Là où il pleut beaucoup, les champs se transforment lentement en garrigue, puis en forêt. Ce processus est connu sous le nom de succession écologique, c’est-à-dire la façon dont un paysage vivant change de structure et de composition des espèces. Dans les climats froids, les peupliers, les criquets, les aulnes et les conifères pollinisés par le vent se déplacent dans les zones déboisées. Ces arbres ont de petites graines légères et agissent en tant qu’espèces en début de succession. Ils grandissent rapidement et ne vivent généralement pas très longtemps. Les chênes, dont les graines sont distribuées par les rongeurs, se déplacent beaucoup plus lentement dans les champs. Elles sont connues sous le nom d’espèces de fin de succession ou de climax. Ils poussent beaucoup plus lentement et sont plus tolérants à l’ombre. Les jeunes plants de chênes peuvent demeurer sous une canopée jusqu’à ce qu’un peuplier meurt au-dessus d’eux, après quoi ils grandiront dans la lumière et deviendront eux-mêmes la canopée. Le peuplier se couche sur le sol, se décompose et nourrit les champignons dans le sol. Ce sol fongique fournira à son tour de l’eau et de la fertilité au chêne. Cette forêt de Craftsbury, dans le Vermont, a été éclaircie de conifères. Sur le côté gauche de la photo, on peut voir un semis d’érable à sucre qui deviendra la canopée. Les branches et les billes de conifères non commercialisables sont laissées sur le sol forestier pour se décomposer. Il s’agit d’un exemple de foresterie traditionnelle, mais il s’agit d’une succession gérée.

L’AGROFORESTERIE, LA PLUS ANCIENNE FORME D’AGRICULTURE

La gestion des forêts pour l’alimentation est la plus ancienne forme d’agriculture : les anthropologues ne considèrent plus les grains de la Mésopotamie comme les premières cultures. Imaginez que vous êtes un Amérindien vivant en Pennsylvanie actuelle en l’an 1400 : vous voyez des peupliers ombrager un châtaignier et un chêne, et vous savez que les châtaigniers et les chênes produisent des aliments. Ayant une connaissance approfondie de la dynamique forestière, vous coupez le peuplier et laissez les châtaignes. Sous les tropiques, cette pratique consiste à ouvrir suffisamment de lumière dans la canopée pour faire pousser des fruits et du cacao. L’association de la syntropie, de la succession écologique et de l’aménagement forestier nous donne l’agriculture syntropique, qui est la version d’Ernst de l’agriculture forestière. Il plante des espèces à croissance rapide comme l’acacia, le gliricidia et l’eucalyptus, ainsi que des bananiers, des tilleuls, des cacaoyers et d’autres arbres producteurs d’aliments. Il taille systématiquement les branches des arbres de biomasse, et les laisse sur le sol pour décomposer. La taille favorise l’activité fongique dans le sol, à la fois en ajoutant du carbone sur le sol et en stimulant la croissance des racines. Les forêts à l’adolescence croissent rapidement, et l’agriculture syntropique maintient certaines composantes du système à l’adolescence perpétuelle, au moment où leur croissance est la plus rapide. L’objectif du système est que l’espèce de soutien produise la plus grande partie ou la totalité de la fertilité et de l’irrigation nécessaires pour les cultures vivrières ci-dessous. Si ce processus semble compliqué, c’est parce qu’il l’est. L’objectif de Fazenda da Toca est d’appliquer les principes de la synthèse à l’agriculture commerciale et de mécaniser une grande partie de cette accumulation de biomasse. Ici, l’étage supérieur de l’eucalyptus est maintenu dans un « haut têtard » : on lui fait périodiquement une coupe de cheveux, et les branches taillées sont ensuite utilisées comme paillis. C’est semblable aux billes et aux branches de pin du Vermont, mais ici la biomasse est arrangée de façon plus stratégique dans un système aussi tactile. Fazenda da Toca est un pionnier de l’agriculture syntropique à grande échelle. Ernst Gotsch a vécu deux ans à Fazenda da Toca pour concevoir et établir les parcelles agroforestières multi-espèces de la ferme. L’eucalyptus et les bananes sont les produits de base des motifs. Bien que l’eucalyptus soit originaire d’Australie et ne soit pas facilement associé aux mycorhizes indigènes du Brésil, il est imbattable dans le jeu de l’accumulation de biomasse. D’autres espèces comprennent les limes, le cacao, l’acajou, et bien d’autres.   L’auteur de cet article dans un eucalyptus de 2 ans. Ces arbres créent de l’ombre partielle, fixent le carbone du sol et servent à l’accumulation de biomasse.  

FAZENDA DA TOCA FAIT GRANDIR ET GÈRE LA BIOMASSE EN SYNTROPIE :

Le système de Fazenda da Toca accumule la biomasse sous forme d’herbe, de tiges de bananiers, de branches d’eucalyptus et de copeaux de bois. Un exemple de succession que la ferme utilise est de semer d’abord des cultures de couverture biologiques comme le sorgho et le mil pour améliorer le sol. Ils établissent ensuite des graminées vivaces qu’ils coupent et râtissent en andains. Cette accumulation initiale de matière organique recouvre et améliore le sol. Les arbres sont ensuite établis en motifs répétitifs et en consortiums. Les espèces de biomasse sont taillées à une hauteur fixe. Lorsque les eucalyptus sont jeunes, leurs branches sont coupées avec des élagueurs et des tailleurs. En vieillissant, les tronçonneuses et les déchiqueteuses à bois sortent. La première étape de la succession est le grain biologique. Syntro utilise des espèces en début de succession pour établir la biomasse à des endroits stratégiques du système. Il imite la succession naturelle. La première étape, comme on le voit ici, consiste à râteler l’herbe en rangées, là où les arbres seront plantés Ceci retient l’eau et augmente la fertilité du sol. Syntropie : l’accumulation et le placement continus, rapides et stratégiques de la biomasse dans un système. Les filaments blancs qui traversent ce foin, à la base de cette rangée d’arbres, sont des champignons. Les champignons sont l’internet du sol : ils distribuent l’eau et les nutriments, extraient les minéraux du sous-sol et vont plus loin que les racines des arbres seules.

BIOMASSE IN SITU : QUE POUVONS-NOUS APPRENDRE ?

Gérées à petite échelle ou dans des régions éloignées avec un accès limité aux intrants externes, les méthodes synthétiques sont très applicables. À petite échelle, la main-d’œuvre disponible permet l’agriculture synthétique et, dans les régions éloignées, la culture de la biomasse in situ peut être plus rentable (pratique) que son importation. Ce que M. Gotsch et Fazenda da Toca sont en train de mettre au point, c’est un système syntropique mécanisé pour l’établissement et la gestion de cultures arboricoles commerciales biologiques, et nous, les climats tempérés, pouvons apprendre beaucoup de leurs expériences. Les premières parcelles multi-espèces à Fazenda da Toca ont été établies en 2014. Quatre saisons de croissance plus tard, nous pouvons analyser ce qui a bien fonctionné et voir où la ferme se dirige maintenant. Cette section de la ferme, la parcelle syntropique d’origine, est trop abrupte pour la culture du grain, et l’accès au tracteur est un défi. Les fermes éloignées peuvent avoir un avantage comparatif dans la culture de la biomasse in situ. L’auteur, à 6 pieds de hauteur, debout dans l’une des parcelles les plus anciennes de la ferme. La forme la plus évidente de biomasse disponible ici : l’herbe. La création d’un contact entre l’herbe et le sol favorise le cycle des éléments nutritifs et l’accumulation de biomasse dans le sol. Cela peut se faire avec de la machinerie ou avec du bétail brouté par la foule. L’herbe crue et le bois taillé imitent la couche fongique du sol forestier. Ils suppriment les mauvaises herbes et créent la fertilité organique du sol. Maintenant, comment pouvons-nous le faire le plus efficacement possible ?

SUCCÈS À LA FAZENDA DA TOCA

De nombreuses plantations de bananiers sont cultivées avec l’irrigation par inondation. Alors que les bananes non irriguées sont hors de question pour certains, la Fazenda da Toca produit des cultures d’arbres biologiques sur des terres sèches, avec succès, bien que l’irrigation au goutte à goutte et par aspersion. « L’eau est plantée ! » Ernst dit. En recouvrant le sol, l’agriculture synthétique permet d’utiliser au mieux l’eau disponible. L’irrigation goutte à goutte fournit l’eau nécessaire à la production agricole. Le piège est que les branches d’eucalyptus taillées et les tiges de bananiers usées en dessous agissent comme une éponge de carbone: l’utilisation de l’eau diminue considérablement, et la résistance à la sécheresse augmente considérablement. Cette section de Toca n’est pour la plupart que des bananes et des eucalyptus. Une section voisine ajoute aussi des manguiers. La ferme a mis sur pied d’incroyables projets pilotes et des systèmes agroforestiers économiquement productifs. Les plus anciennes parcelles synthétiques ont été plantées en 2014. Quatre années peuvent sembler longues sous les tropiques, mais il s’agit d’un prototypage rapide à l’échelle temporelle des cultures d’arbres. Pour citer Darren Doherty, « Le climat de l’esprit est la chose la plus difficile à changer. » En s’écartant de la norme des monocultures chimico-dépendantes, qu’il s’agisse du soja ou des fruits, dans le plus grand pays agricole d’Amérique du Sud et un point chaud mondial de biodiversité, Fazenda da Toca fait bien plus que planter des arbres. Ils se déplacent rapidement avec les cultures d’arbres biologiques dans un pays qui en a peu, et ils changent l’agriculture de haut en bas et de bas en haut. Les phases de validation du concept et de validation approfondie sont sur le point de s’achever, et Toca est sur la bonne voie pour mettre ces systèmes à l’échelle avec des capitaux d’investissement. Nous devons changer l’agriculture, et ces pratiques régénératives doivent s’étendre de toutes les manières possibles.

LES PROCHAINES ÉTAPES DE TOCA

La Fazenda da Toca s’interroge actuellement sur la manière dont elle peut développer l’itération la plus efficace de l’agriculture syntropique à grande échelle, sans sacrifier les processus écosystémiques. The Lean Farm, par Ben Hartman détaille Lean dans le contexte de l’agriculture. The Lean Farm, de Ben Hartman, détaille Lean dans le contexte de l’agriculture. Conceptuellement, les rangées d’arbres multi-espèces ont été un succès : les espèces de biomasse sont taillées et accumulent de la matière organique, qui nourrit les arbres fruitiers en dessous. L’écologie, cependant, doit être équilibrée avec l’économie, dans toutes les interprétations de cette dernière. Cela ne veut pas dire que nous devons sacrifier la solidité écologique du système. Au lieu de cela, étant donné que nous cultivons des aliments à vendre aux gens, nous devons être efficaces dans la gestion de la complexité. Si un processus est économique, il est efficace et nous pouvons briser le compromis entre la planète et le profit. Toyota enregistre et minimise le temps et l’énergie que prend chaque étape de son processus de fabrication : cette pratique vient de Taiichi Ono, et est connue sous le nom de Lean Manufacturing. L’objectif est de minimiser les mudas, ou déchets. Les déchets sont définis comme tout ce qui n’apporte aucune valeur ajoutée, y compris les matières premières, le temps et les mouvements. Les consommateurs paieront pour de meilleurs aliments, mais nous ne pouvons pas nous attendre à ce qu’ils paient pour notre inefficacité. La Fazenda da Toca s’interroge actuellement sur la manière dont elle peut développer l’itération la plus efficace de l’agriculture syntropique à grande échelle, sans sacrifier les processus écosystémiques. Combien de temps prend la taille et le paillage ? Comment pouvons-nous concevoir l’efficacité de la gestion dans le système ? C’est la frontière de l’agroforesterie. Le déchiquetage doit également être fait en toute sécurité. L’élagage de 50 arbres de biomasse peut facilement se faire à la main dans un jardin forestier. L’élagage de milliers d’arbres de biomasse sur une superficie de 5 700 acres laisse moins de place à l’erreur. La cime des eucalyptus de la Fazenda da Toca est coupée à une hauteur de six mètres. Un tracteur avec un châssis surélevé se déplace le long des rangs et transporte un opérateur de tronçonneuse. Une fois que les branches sont au sol, une équipe d’éboueurs les transforme en paillis. Pour les bûcherons parmi nous, cela semble un peu exaltant, mais cela ne semble pas efficace. Considérons aussi que les bûcherons ont le travail le plus dangereux : les taux de blessures sont comparables à ceux des pêcheurs en haute mer. Les arboriculteurs grimpants sont des bûcherons urbains plutôt que de grimper aux arbres avec des tronçonneuses. Il s’agit de l’équipage qui s’arrête après qu’un ouragan se soit brisé un membre sur les lignes électriques. Les statistiques sur leurs taux de blessures sont regroupées avec celles de l’exploitation forestière en tant que profession, mais leur emploi est considéré comme le plus dangereux. Concevoir le travail d’un arboriculteur grimpant dans notre système est donc discutable. Et c’est une perspective purement utilitaire : nous n’allons pas gérer un verger très longtemps avec un dos cassé. Cet eucalyptus est taillé à 30 pieds de hauteur. Ce style de gestion peut créer une canopée idéale, mais il crée aussi des défis de gestion. La gestion de la canopée peut se faire à partir de la hauteur de la taille.

CONCEPTION DE LA VOILURE : QUELLE QUANTITÉ DE LUMIÈRE DU SOLEIL DOIT-ON INTERCEPTER ?

Ce système a été conçu pour permettre une production céréalière à grande échelle. Les trois rangées d’arbres sont espacées de 13 mètres ; Ce système a été conçu pour permettre une production céréalière à grande échelle. Les trois rangées d’arbres sont espacées de 13 mètres. Nous avons établi que les systèmes agroforestiers multicouches sont viables et raisonnables. Maintenant, quelle quantité de lumière du soleil pouvons-nous nous permettre d’intercepter avec un étage dominant ? Le principal avantage économique de l’agroforesterie est qu’elle tire parti de l’espace vertical qui, autrement, serait gaspillé. Nous pouvons faire pousser des arbres avec et au-dessus du grain, tout en augmentant la rentabilité de la ferme. Les arbres de l’étage supérieur interceptent effectivement la lumière du soleil, mais le rapport coût-bénéfice est en notre faveur. Les questions que nous devons nous poser sont : Combien de lumière du soleil peut-on intercepter ? Quelle est la quantité optimale de lumière solaire à allouer à un étage dominant ? Les trois rangées d’arbres, illustrées ci-dessus. Le bloc vert foncé à droite est une plantation d’eucalyptus, et les rangées courbes au centre sont représentées ci-dessous. Ici, les rangées d’arbres sont paillées avec du foin râpé et des copeaux de bois. La photo à haut risque, ci-dessus, a été prise dans cette section. Ci-dessous se trouve une photo de ce à quoi ressemble le sol de cette section. Le sol ici est très sablonneux, mais la gestion de Toca a augmenté la matière organique du sol à 6%, ce qui est le niveau le plus élevé qu’il puisse raisonnablement atteindre sous les tropiques. Le sol ici est très sablonneux, mais la gestion de Toca a augmenté la matière organique du sol à 6%, ce qui est le niveau le plus élevé qu’il puisse raisonnablement atteindre sous les tropiques. Sous les tropiques, une certaine quantité d’ombre augmente les rendements du sous-étage : l’effritement du fort soleil tropical modère la température des feuilles de cultures comme le café, le cacao et même les agrumes. Dans les climats froids, cependant, il y a très peu de cultures qui préfèrent autant d’ombre que le café ou le cacao. Le soleil à New York n’est pas assez fort pour mériter une épaisse couche de peuplier au-dessus des pommiers. Mis à part un certain nombre de plantes médicinales forestières comme le ginseng et l’actée à grappes, très peu de cultures de climat froid poussent à l’ombre profonde. Nous discutons ensuite de la structure de la canopée dans la partie II. C’est le sous-étage de la plantation d’eucalyptus représenté sur l’image satellite ci-dessus. À l’ombre relativement profonde, la croissance de l’herbe est encore importante. Cela témoigne sans aucun doute de la viabilité de la silvopastorale sous les tropiques.   C’est le sous-étage de la plantation d’eucalyptus représenté sur l’image satellite ci-dessus. À l’ombre relativement profonde, la croissance de l’herbe est encore importante. Cela témoigne sans aucun doute de la viabilité de la silvopastorale sous les tropiques.

PARTIE II : AGRICULTURE SYNTROPIQUE EN CLIMAT TEMPÉRÉ

Nos questions directrices sont au nombre de deux : Comment appliquer les principes de succession à l’agroforesterie commerciale ? Quel est le rôle des espèces en début de succession dans l’agroforesterie commerciale ? Commençons cette discussion par trois différences entre les forêts tropicales et tempérées. Premièrement, les arbres poussent beaucoup plus lentement dans les climats froids. Deuxièmement, dans les climats froids, une plus grande partie de la biomasse du système se trouve sous terre, dans le sol. Troisièmement, le soleil est plus fort sous les tropiques, et notre façon de gérer l’ombre doit différer entre le Brésil et le Wisconsin.

QUELLE QUANTITÉ DE PAILLIS PEUT-ON RAISONNABLEMENT S’ATTENDRE À RECEVOIR DES ARBRES ?

Le bois déchiqueté est un meilleur paillis que le foin, mais le foin peut être plus facile à gérer. Ceux qui ont passé du temps à déchiqueter les broussailles et les branches savent à quel point on finit avec peu de paillis. Étant donné que les eucalyptus poussent 4 fois plus vite que le peuplier, il faudrait planter 4 fois plus de peupliers pour obtenir la même quantité de paillis. On devrait peut-être planter ces arbres ! Cependant, par conséquent, le foin peut être une source plus réaliste de paillis cultivé sur place que le bois. Le raclage rotatif de l’herbe coupée contre des rangées d’arbres est une pratique bien acceptée en agroforesterie. C’est ce qu’on appelle « tondre et souffler ». Cependant, les complexités abondent : les tas d’herbe dans les climats froids deviennent une boîte de nuit pour rongeurs en hiver. Les campagnols tuent les pommiers, et les gardes d’arbre sont impératifs. Cela dit, le paillis de copeaux de bois est de très haute qualité et devrait sans contredit avoir sa place dans la gestion des cultures d’arbres biologiques. Les copeaux de bois de Ramial sont des copeaux faits de branches d’arbres, et ils contiennent 3 fois plus d’éléments nutritifs que les billes, étant donné que le rapport du cambium vasculaire (écorce) au cambium (bois intérieur) est plus élevé dans les branches. Le paillage avec les branches taillées de peuplier, de saule et d’aulne est une bonne idée. Tandis que nous déchiquetons des branches de pommier taillées, nous pouvons également déchiqueter des branches d’autres arbres. Pour de plus amples renseignements à ce sujet, procurez-vous un exemplaire de The Holistic Orchard de Michael Phillips. Une grande partie du paillis que nous achetons des cours à bois et des arboriculteurs provient de conifères. Bien que le paillis de pin soit préférable à l’absence de paillis, les conifères s’associent aux champignons de la pourriture brune, plutôt qu’aux champignons de la pourriture blanche. Ils décomposent la cellulose mais pas la lignine, créant un environnement plus propice aux conifères qu’aux arbres fruitiers. Nos copeaux de bois devraient idéalement être composés à 80 % de feuillus pour favoriser la pourriture blanche, mais un paillis de pin décomposé vaut mieux que pas de paillis du tout. Une grande partie du paillis que nous achetons des cours à bois et des arboriculteurs provient de conifères. Bien que le paillis de pin soit préférable à l’absence de paillis, les conifères s’associent aux champignons de la pourriture brune, plutôt qu’aux champignons de la pourriture blanche. Ils décomposent la cellulose mais pas la lignine, créant un environnement plus propice aux conifères qu’aux arbres fruitiers. Nos copeaux de bois devraient idéalement être composés à 80 % de feuillus pour favoriser la pourriture blanche, mais un paillis de pin décomposé vaut mieux que pas de paillis du tout.

REGARDEZ SOUS TERRE ! IL Y A DE LA SYNTROPIE DANS LE SOL.

Pour comprendre le rôle des espèces en début de succession dans l’agroforesterie des climats tempérés, nous devons regarder sous nos pieds. Les espèces en début de succession comme le peuplier, le saule et l’aulne s’associent à la fois aux champignons des pâturages et aux champignons forestiers, officiellement appelés champignons endomycorhiziens et ectomycorhiziens. Ils sont donc bien adaptés aux pâturages abandonnés ou aux terres cultivées qui sont en transition vers la forêt ou l’agroforesterie. Les mycorhizes sont des champignons du sol qui s’associent aux racines. Les ectomycorhizes en particulier s’étendent jusqu’à 12 pieds des racines de l’arbre, ramenant de l’eau et des nutriments en échange de photosynthés (sucres). Ils sont l’internet des sols forestiers. Les endomycorhizes, d’autre part, augmentent également la disponibilité en eau et en nutriments, mais ils opèrent à proximité immédiate des racines de l’arbre. L’endo et l’ectomycorhize augmentent le carbone du sol, ce qui constitue la fertilité et la résilience : la glomaline (squelette de racine de champignon) représente 1/3 du carbone du sol. Les ectomycorhizes s’associent à des plantes (arbres) qui sont soit des espèces de climax dans une forêt, soit des arbres qui aident à transformer le pâturage en forêt. Les arbres fruitiers réussissent mieux dans une écologie de lisière de forêt, et les espèces en début de succession aident à créer cet environnement. Pour des informations accessibles sur les mycorhizes, consultez le livre de Michael Phillips Mycorrhizal Planet. Tout comme les gens des tropiques travaillent l’eucalyptus dans leurs conceptions agroforestières, les gestionnaires du climat tempéré peuvent faire de même avec nos arbres à croissance rapide. Ils offrent des avantages très similaires, mais nous devons simplement nous attendre à des choses différentes de leur part. Ce verger biologique de Patagonie argentine est entouré de haies brise-vent en peuplier. En plus de ralentir les vents desséchants de la région, ils fixent des champignons bénéfiques qui, autrement, ne seraient pas associés aux arbres fruitiers. Ce verger biologique de Patagonie argentine est entouré de haies brise-vent en peuplier. En plus de ralentir les vents desséchants de la région, ils fixent des champignons bénéfiques qui, autrement, ne seraient pas associés aux arbres fruitiers. Cela ne veut pas dire que l’agriculture tropicale syntropique n’est pas centrée sur le sol, parce qu’elle l’est. La majeure partie de la biomasse ligneuse d’une forêt tropicale étant maintenue en surface, la pratique syntropique appropriée consiste à augmenter l’accumulation de biomasse à la surface du sol, où les feuilles et les branches se décomposent rapidement et se transforment en dioxyde de carbone. Un gestionnaire syntropique sous les tropiques place ces branches entières ou ébréchées à côté des espèces désirées, comme les arbres fruitiers : isoler la pratique, c’est simplement une façon spécifique de pailler les arbres fruitiers. Dans les climats froids, une plus grande partie de l’action biologique (syntropie) a lieu sous terre dans la rhizosphère. Couvrir la surface du sol en Pennsylvanie ou en France avec de l’herbe morte et des copeaux de bois est toujours impératif, mais nous pouvons aussi nous fier à ce qui se passe déjà sous terre. Faisons l’hypothèse qu’Ernst Gotsch, qui a grandi en Suisse, imitait, au moins en partie, à l’origine, consciemment ou intuitivement, une couche de couverture forestière de climat tempéré. Dans le Maine ou en Suède, le sol de la forêt est recouvert de 6 pouces de feuilles mortes et de bâtons. Au Brésil : c’est juste de la terre avec quelques feuilles sur le dessus; Faisons l’hypothèse qu’Ernst Gotsch, qui a grandi en Suisse, imitait, au moins en partie, à l’origine, consciemment ou intuitivement, une couche de couverture forestière de climat tempéré. Dans le Maine ou en Suède, le sol de la forêt est recouvert de 6 pouces de feuilles mortes et de bâtons. Au Brésil : c’est juste de la terre avec quelques feuilles sur le dessus.

LUMIÈRE ! LA LUMIÈRE DU SOLEIL TACHETÉE ET LA STRUCTURE DE LA CANOPY

Notre objectif est d’optimiser la quantité d’énergie lumineuse que nos cultures de production absorbent. Quelle quantité de lumière peut-on intercepter avec un étage d’arbres tout en atteignant les objectifs de production ? Toutes les cultures que nous produisons, qu’il s’agisse de maïs, de café, de bétail ou d’agrumes, disposent d’une gamme spécifique d’énergie lumineuse dont elles ont besoin pour se développer. Cette zone optimale est fonction de la lumière elle-même, de la chaleur et des deux.  

QUE SIGNIFIE « TROP DE SOLEIL » ?

Les plantes et les animaux peuvent recevoir trop de soleil, et « trop de soleil » est largement fonction de la chaleur. Lorsque l’herbe et les feuilles de café deviennent trop chaudes, leurs stomates (pores) se ferment pour conserver l’humidité. Par conséquent, certaines espèces de graminées poussent plus rapidement à l’ombre partielle, et une ombre partielle peut augmenter les rendements en café et en cacao. Lorsque les bovins sont stressés par la chaleur, ils passent du temps allongés, au lieu de manger. Les vaches qui ne sont pas stressées par la chaleur peuvent prendre jusqu’à 1,2 livre de plus par jour, ce qui représente une augmentation massive. Trop de chaleur peut aussi assécher le sol : l’optimisation de l’humidité est essentielle quel que soit le climat.

QUE SE PASSE-T-IL QUAND IL Y A TROP PEU DE SOLEIL ?

Un ensoleillement insuffisant réduit le rendement des cultures de sous-bois en raison de la concurrence. Cependant, l’interception de cette lumière à l’aide d’un arbre peut augmenter la valeur économique totale créée par un système. D’autre part, la lumière du soleil peut assécher les troncs d’arbres et diminuer la pression des champignons pathogènes : la lumière du soleil et la circulation de l’air sont toutes deux vitales. En nous concentrant sur les latitudes plus élevées, le facteur numéro un dans la conception d’un système agroforestier multi-espèces est la légère concurrence. Il y a moins d’énergie solaire en Europe du Nord qu’au Brésil. Pour des raisons à la fois conceptuelles et pratiques, il est préférable de comprendre le travail effectué avec le consortium Silvoarable Agroforestry For Europe (SAFE). L’initiative SAFE implique la surveillance et la documentation à long terme des systèmes de culture en couloir dans toute l’Europe : leurs recherches sur plusieurs décennies et leur rapport final détaillent les interactions entre les arbres à bois et les céréales. Le rapport SAFE nous montre que l’élagage des arbres à haute élagage (coupe de branches jusqu’à 10 mètres) a considérablement accru la pénétration de la lumière et plus que doublé les rendements céréaliers du sous-étage. Les cultures de courte saison comme le blé étaient idéales pour un système arboricole, car une légère interception retardait la maturité des cultures, mais ne diminuait pas les rendements.   La combinaison d’arbres à bois et de blé était aussi rentable que leur culture séparée : Dupraz et coll. La combinaison d’arbres ligneux et de blé a été aussi rentable que leur culture séparée, soit 145 %. Photo : Dupraz et coll. Parmi tous les sites de culture en Europe, le système de culture intercalaire de blé-populus de Vezenobres, en France, s’est distingué. Au fur et à mesure que les arbres vieillissaient, ils interceptaient de plus en plus de lumière. Au cours de la période de 15 ans, le système a produit 71 % des rendements de grains non ligneux du contrôle : les rendements étaient de 90 % du contrôle dans les premières années, mais ont chuté à 30 % dans la 17e année. Peu de temps après, le bois a été récolté et les rendements des cultures ont de nouveau augmenté. Le système a été planté avec 139 arbres à bois d’œuvre par hectare (55 arbres par acre). Et combien de bénéfices ont été créés ? Pour comprendre cela, comparons ce système de culture en allée avec un système qui sépare la production de blé de celle de bois. Pendant la durée de vie du système de culture des allées, la valeur actualisée nette du revenu net, y compris les rendements en céréales et en bois d’œuvre, était de 145 % de celle d’un champ de blé et d’une plantation de peupliers isolés. Le bois d’œuvre a été évalué à un taux d’actualisation de 4 % pour tenir compte de la valeur temporelle de l’argent (inflation et coût d’opportunité). C’est un exemple d’un système qui a fonctionné : en combinant cultures et arbres, les agriculteurs ont augmenté la valeur économique totale créée. Nous pourrions nous plonger dans les nuances qui expliquent le succès de ce système, mais dans l’optique de l’agriculture syntropique en climat tempéré, nous devrions simplement le considérer comme un concept de canopée gérable et culturellement accessible. Heureusement, les chercheurs nous ont fourni une équation qui montre la quantité de lumière qu’un arbre à bois peut intercepter : L’interception de la lumière (I) a été prédite par le diamètre de la hauteur de poitrine (DBH), la largeur de la canopée (Cw) et la distance au tronc de l’arbre (D). Donc, si nous voulons calculer la quantité de lumière dont notre culture de sous-bois a besoin et gérer nos arbres d’étage supérieur en conséquence, ce sera utile, au moins sur le plan conceptuel. Une autre approche (et peut-être plus raisonnable) consisterait à comprendre le compromis ou la relation complémentaire entre les rendements du sous-étage et ceux de l’étage dominant, et à concevoir un système rentable et simple sur le plan mécanique qui s’adapte au contexte opérationnel du gestionnaire des terres tout en fournissant des services d’écosystème. Si nous essayons de calculer la quantité d’ombre que nous devrions avoir dans un système, nous passons à côté de la question. Dans la plupart des cas, nous ne devrions pas optimiser l’ombrage. Nous devrions optimiser l’efficacité de la gestion et concevoir une certaine ombre dans le système. S’il y en a trop peu, nous pouvons planter plus d’arbres de la canopée. S’il y en a trop, on peut s’attacher et démarrer la tronçonneuse. Photo : Silvopasture en Patagonie Si nous essayons de calculer la quantité d’ombre que nous devrions avoir dans un système, nous passons à côté de la question. Dans la plupart des cas, nous ne devrions pas optimiser l’ombrage. Nous devrions optimiser l’efficacité de la gestion et concevoir une certaine ombre dans le système. S’il y en a trop peu, nous pouvons planter plus d’arbres de la canopée. S’il y en a trop, on peut s’attacher et démarrer la tronçonneuse. Photo : Silvopasture en Patagonie

RELEVER LE DÉFI DE LA CONCEPTION EN AUGMENTANT LES PROFITS ET LA COMPLEXITÉ ÉCOLOGIQUE, TOUT EN GARDANT UNE GESTION SIMPLE.

Ajouter des arbres à un paysage agricole est un défi, mais beaucoup d’efforts louables le sont ! La syntropie est une lentille complexe avec laquelle il est possible d’envisager l’agriculture et la foresterie, mais elle permet d’avoir une excellente compréhension de la situation. La régénération des paysages est la grande tâche de notre temps et il n’y a pas de temps à perdre. L’agroécologie, l’agroforesterie et les systèmes d’agriculture syntropique créent un type unique d’harmonie, de bonheur et de sens du lieu. Lorsqu’elles sont bien faites, elles montrent la grandeur anthropique des pyramides de Gizeh combinée à l’inondation sensorielle d’une forêt ancienne. Mais tous ces systèmes ont des coûts de gestion et doivent être planifiés. La plantation d’arbres est facile comparativement à la plantation d’arbres utiles et accessibles sur le plan culturel qui s’accompagne d’un plan de gestion dynamique sur 20 ans. Chez Propagate Ventures, nous discutons constamment des opportunités et des mécanismes de l’agroforesterie à grande échelle. Il est à noter que le fonctionnement de la terre doit être en harmonie avec les volontés et les désirs des gens qui l’habitent : l’échelle, par conséquent, a beaucoup à voir avec l’étendue. L’agroforesterie croîtra en proportion de notre succès à faire participer les gens à ce processus et à bâtir ensemble une richesse holistique. Nous pouvons tous y parvenir en plantant des systèmes de cultures arboricoles qui sont rentables à travers de multiples formes de capital. Le succès ressemble à la création de moyens de subsistance et à la remise en vie des sols. Donnons un nouveau souffle à nos paysages agricoles. Il est temps d’agir maintenant.