https://renaturefoundation.nl/2018/07/03/ernst-gotsch-planting-water/

Le mouvement agroforestier se développe rapidement sous le soleil brésilien. Dans tous les coins du pays, les gens transforment maintenant des terres nues en forêts vivrières abondantes. Tous inspirés par un homme qui, il y a 40 ans, a entrepris de planter un système qui ferait passer l’agroforesterie à un niveau supérieur. Il s’appelle Ernst Götsch.

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Avec la diligence suisse, Ernst a passé des décennies à intégrer dans le système qu’il a développé les processus qu’il a observés dans la nature : Agriculture syntropique.

La base ?

Un ensemble bien pensé de combinaisons de plantes performantes et d’élagage drastique pour revigorer constamment le cycle des nutriments.

Le but ?

Produire efficacement les aliments et restaurer un écosystème fonctionnel sur des terres dégradées plus rapidement que ce qui se produirait naturellement.

Wow ! Est-ce que cela peut être vrai ? En voyant la Syntropie à l’œuvre sur la ferme d’Ernst au Brésil, beaucoup sont maintenant convaincus que c’est possible. Mais en dépit de l’attention croissante, l’agriculture syntropique n’a pas encore fait l’objet de recherches scientifiques suffisantes. Et c’est grâce aux données concrètes que la durabilité prendra véritablement pied dans le monde de l’agriculture.

Ernst Gotch with Felipe & Geoff
Felipe – Ernst – Geoff

Heureusement, nous avons pu compter sur les résultats encourageants d’une recherche antérieure. Peneireiro (1999) a comparé la biodiversité et les propriétés du sol de la ferme d’Ernst à une zone voisine de forêt secondaire non aménagée du même âge.

Elle a constaté que la place d’Ernst avait un nombre légèrement inférieur d’espèces végétales, mais une diversité plus équilibrée et un stade plus avancé de succession écologique. Bien qu’il y ait une quantité comparable de matière organique, les niveaux d’éléments nutritifs du sol étaient plus élevés dans le système syntropique. Il y avait 7 fois plus de phosphore dans la couche arable, bien qu’il n’ait jamais été ajouté de l’extérieur et n’ait donc pu être pompé que par les racines. Voilà ce qu’est un cyclisme efficace.

Ernst Götsch : « L’eau végétale

Il y avait cependant un élément clé que personne n’avait étudié jusqu’à présent : l’eau. Pourtant, cette ressource la plus précieuse est aussi l’une des plus menacées. Il y a maintenant des preuves convaincantes que, à mesure que le climat change, les sécheresses et les pluies diluviennes vont s’intensifier dans le monde entier. L’agriculture de demain devrait être en mesure de faire face à ces deux situations. Il doit être résistant à l’eau.

C’est ainsi que deux membres de reNature se sont rendus sur la côte tropicale nord-est du Brésil entre septembre et décembre 2017 pour étudier l’eau du sol dans la cacaoyère d’Ernst Götsch. Felipe Villela, agro-entrepreneur brésilien et co-fondateur de reNature s’est associé à Geoffroy Damant, ingénieur agro-écosystème belge.

Le sol serait-il capable de retenir plus d’eau en période de sécheresse et de mieux gérer l’excès en cas de fortes pluies ? Et qu’est-ce qu’on compare vraiment ici ? La pratique la plus courante pour faire de l’argent sur les terres dans la région est la monoculture du cacao (MO), et pour récupérer les écosystèmes, les forêts de repousse non gérées (RF) sont la norme. Syntropic Agriculture (SA) veut combiner les deux fonctions, c’est pourquoi nous avons choisi de comparer les trois utilisations des terres. Nous avons trouvé un site approprié pour chacun d’eux, installé des parcelles expérimentales et surveillé pendant 30 jours la température et la teneur en eau de la couche arable par induction électromagnétique.

Qu’est-ce qui se passe ?

Les niveaux d’eau du sol pour l’AS étaient plus élevés que pour le MO d’une manière statistiquement significative, avec une différence moyenne de 13% tout au long de l’expérience et de 15% les jours secs. Cela explique pourquoi Ernst a vu pas moins de 17 ruisseaux permanents réapparaître sur ses terres depuis qu’il les a converties en pâturages en 1986. En effet, plus d’humidité du sol signifie plus d’eau pour les plantes, mais aussi pour recharger la nappe phréatique et faire en sorte que les sources continuent à couler. La clé ici est la matière organique du sol, qui absorbe l’eau comme une éponge, et la couverture protectrice du sol par des couches de litière et de couvert végétal, qui empêchent l’humidité de s’évaporer. Il y avait une pénurie de ces deux éléments au sein du MO. Maintenant, ce qui soulève vraiment les sourcils, c’est ce qui s’est passé en RF. Il s’est comporté de la même façon que l’AS pendant la pluie, mais après quelques jours secs, les niveaux d’humidité sont devenus significativement plus bas, c’est-à-dire plus près du MO.

Le système syntropique d’Ernst Götsch est-il vraiment encore meilleur que les processus naturels ?
La tendance que nous observons est trop faible pour que nous puissions faire une déclaration définitive, et des périodes de sécheresse plus longues devraient être observées pour voir si elle persiste. Mais ces premières données exploratoires suggèrent que l’agriculture syntropique est au moins aussi efficace que la repousse naturelle pour rétablir un cycle de l’eau sain, et qu’elle constitue une amélioration certaine par rapport à la monoculture.

En retour, la température du sol en MO était non seulement la plus élevée, mais aussi la plus instable, selon les précipitations et l’heure de la journée*. Dans un contexte tropical, cela signifie une altération plus rapide du sol et une volatilisation plus rapide du carbone et de l’azote précieux. Encore une fois, la couverture du sol entre en jeu, car elle empêche la lumière directe du soleil d’entrer, abaissant la température tout en retenant l’humidité.

L’agriculture syntropique absorbe et retient plus d’eau dans le sol.
Nous concluons que le potentiel de l’agriculture syntropique d’absorber et de retenir l’eau du sol en fait un allié précieux pour atténuer les effets du changement climatique. Nos données s’ajoutent ainsi à l’ensemble croissant de preuves établissant que le système est capable de concilier une production économique efficace et une restauration efficace de l’écosystème. Elles fournissent également une base et une porte ouverte pour des recherches plus approfondies qui, si elles confirment les tendances que nous avons observées, seraient d’une importance écologique et économique considérable à mesure que le système syntropique s’étend dans le monde entier.

* En changeant chaque jour l’ordre des mesures entre les sites, nous avons pu voir si quelques heures supplémentaires de lumière du jour avaient un effet sur les résultats pour chaque site.